Άρθρο των Financial Times για υπόθεση Κοτζιάς vs Athens Review of Books

FacebookTwitterLinkedInGoogle+Email

FINANCIAL TIMES, 9 August 2017

FT-Kotzias9.8.17

Minister’s court win intensifies fears for rule of law in Greece

Syriza accused of interfering in case and eroding independence of judicial system

by: Kerin Hope in Athens
(Μετάφραση στα ελληνικά μετά το τέλος του παρόντος άρθρου)

Fears for the independence of the Greek judicial system are mounting after the foreign minister won a court order freezing the bank accounts of a leading magazine over a reader’s letter describing him as a former “fanatical” Stalinist.

The ruling in favour of Nikos Kotzias has drawn sharp criticism from academics and public figures, who say it violates EU law on freedom of expression. It also highlights broader concern over perceived interference in the justice system by the leftwing Syriza government.

The concerns widened beyond Greece last week when senior eurozone officials warned the government that the continued prosecution of Andreas Georgiou, its former statistics chief, over claims he inflated the size of the country’s budget deficit in 2009, threatened to drive a wedge between Athens and its euro area creditors.

The affair comes as Brussels is already locked in stand-offs with Poland and Hungary over the rule of law that have raised questions over the EU’s ability to enforce the democratic standards at the core of the European project.

The Kotzias case centres on a reader’s letter published in the Athens Review of Books in 2010 that described the minister as having once been “the most extreme, fanatical, cruel and relentless communist of our generation, a true gauleiter [petty official] of Stalinism”.

The Supreme Court convicted Manolis and Maria Vasilakis, the magazine’s owners, on defamation charges and awarded Mr Kotzias €22,000 in damages. The court subsequently froze the bank accountsof the magazine and the couple following an application by Mr Kotzias.

FT-Kotzias9.8.17b

This case goes beyond a personal dispute. The real enemy is the current government, which doesn’t believe in a democratic system of checks and balances Manolis Vasilakis, co-owner of the Athens Review The move sparked controversy because it is almost unprecedented in Greece for defamation plaintiffs to try to collect damages once courts have cleared their reputations. Mr Vasilakis accused Mr Kotzias of wanting “to shut us down”.

The decision, which cannot be appealed against in the Greek courts, and Mr Kotzias’s response were made public late last month. Mr Vasilakis said he would appeal to the European Court of Human Rights.

Mr Kotzias, a former senior member of the Greek Communist party, which retains its Stalinist ideology, declined to comment.

The court issued a unanimous 5-0 verdict against the magazine after Penelope Zontanou, the Supreme Court rapporteur, who originally called for the case to be dismissed in 2016 after arguing that Mr Kotzias’s claim violated European human rights law and the Greek constitution, reversed her position. She gave no explanation for her change of mind.

“It’s unprecedented for a member of the Supreme Court to reverse themselves like this without a strong legal argument,” a top Greek judge said.

Mr Vasilakis said his dispute with the foreign minister reflected the “problematic state” of Greece’s judicial system. “This case goes beyond a personal dispute. The real enemy is the current government, which doesn’t believe in a democratic system of checks and balances,” he said.

The case is the latest to spark allegations of government interference in the judicial process.

Senior judges and prosecutors recently condemned a government proposal to abolish the Council of State, the highest administrative court, and replace it with a constitutional court. Nicholas Sakellariou, the council’s president, urged Athens “to stop undermining the work of justice”.

The Greek Union of Judges and Prosecutors, the judiciary’s professional body, said that “the independence of judges and prosecutors is the cornerstone of a democratic state” and accused the government of “systematically attempting to manipulate and fully control justice . . . so that it operates as a government mechanism”.

Dimitris Papangelopoulos, deputy justice minister, dismissed the charge, saying the union “has recently demonstrated an attitude that is strongly anti-government and also inward-looking . . . Does it not realise that the public’s trust in justice has declined sharply in recent years?”

The action against Mr Georgiou has also sparked concern. Last week an appeals court convicted him of violating his duties, overturning his acquittal last December on the same charges.

Xeni Dimitriou, whom the government recently appointed as Supreme Court prosecutor, has ordered the re-opening of another case in which Mr Georgiou had been acquitted.

The Greek judges and prosecutors union responded to Brussels’ criticism by saying: “The Greek judicial authorities are obliged to treat all citizens equally regardless of any special relationship they may have with an entity connected with the [European] Commission.”

Last month Ms Dimitriou also asked the court to examine whether cases involving a former finance minister and a former finance ministry official should be reopened. Both were acquitted of breach of trust charges in June.

“[The Syriza government] is going down the same road of extreme populism as Poland and Hungary, in this case to to offset the economic concessions Greece has made in successive bailouts,” said Thanos Veremis, emeritus professor of history at Athens university. “We don’t know where it’s going to end.”

Mr Kotzias, 66, is a divisive figure in Greece. The Germany-educated intellectual once co-authored a propaganda book with a top agent of the Stasi, the intelligence agency in East Germany.

In Athens Mr Kotzias tutored members of the communist youth movement, among them Alexis Tsipras, now the prime minister. After Syriza came to power in 2015 he become the party’s intellectual mentor.

He has denied accusations that he worked as a Stasi agent in Greece, arguing in a 2015 media interview that he was ordered by Greek and East German Communist party officials to “write things that were nonsense”.

 

Additional reporting by Pavlos Papadopoulos in Athens
Copyright The Financial Times Limited 2017. All rights reserved. You may share using our article tools. Please don’t copy articles from FT.com and redistribute by email or post to the web.
https://www.ft.com/content/b1e23838-779a-11e7-90c0-90a9d1bc9691

***

Άρθρο των FINANCIAL TIMES για την υπόθεση Κοτζιάς vs The Athens Review of Books

Δικαστική νίκη υπουργού αυξάνει τους φόβους για το κράτος δικαίου στην Ελλάδα

Ο ΣΥΡΙΖΑ κατηγορείται ότι παρενέβη στην υπόθεση διαβρώνοντας την ανεξαρτησία της δικαστικής εξουσίας

 

Από την KERIN HOPE

Αυξάνονται οι φόβοι για την ανεξαρτησία της δικαστικής εξουσίας στην Ελλάδα μετά τη δικαστική απόφαση που δικαιώνει τον υπουργό Εξωτερικών και παγώνει τους τραπεζικούς λογαριασμούς του κορυφαίου [ελληνικού] περιοδικού. Αφορμή η επιστολή αναγνώστη με την οποία χαρακτήριζε τον υπουργό Εξωτερικών πρώην «φανατικό» σταλινιστή.

Η απόφαση υπέρ του Νίκου Κοτζιά έχει προκαλέσει έντονες επικρίσεις ακαδημαϊκών και άλλων δημοσίων προσώπων, οι οποίοι δηλώνουν ότι παραβιάζει το δίκαιο της ΕΕ για την ελευθερία της έκφρασης. Υπογραμμίζει επίσης την ευρύτερη ανησυχία για ενέργειες της αριστερής κυβέρνησης ΣΥΡΙΖΑ που γίνονται αντιληπτές ως παρεμβάσεις στη δικαστική εξουσία.

Η ανησυχία πέρασε τα σύνορα της Ελλάδας την περασμένη εβδομάδα όταν ανώτεροι αξιωματούχοι της ευρωζώνης προειδοποίησαν την κυβέρνηση ότι η συνεχιζόμενη δίωξη του Ανδρέα Γεωργίου, πρώην επικεφαλής της Ελληνικής Στατιστικής Υπηρεσίας, βάσει ισχυρισμών ότι διόγκωσε το μέγεθος του δημοσιονομικού ελλείμματος της χώρας το 2009, απειλεί να φέρει την Αθήνα σε ρήξη με τους πιστωτές της στην ευρωζώνη.

Η υπόθεση προέκυψε ενώ οι Βρυξέλλες βρίσκονται ήδη σε αδιέξοδο με την Πολωνία και την Ουγγαρία για ζητήματα του κράτους δικαίου, εγείροντας ερωτήματα ως προς την ικανότητα της ΕΕ να επιβάλλει τα δημοκρατικά πρότυπα που συγκροτούν τον πυρήνα του ευρωπαϊκού σχεδίου.

Αφορμή για την υπόθεση Κοτζιά έδωσε επιστολή αναγνώστη που δημοσιεύθηκε στην AthensReviewofBooksτο 2010, σύμφωνα με την οποία ο υπουργός υπήρξε κάποτε «ο πιο ακραίος και φανατικός, σκληρός και αμείλικτος κνίτης της γενιάς μας/του, ένας πραγματικός γκαουλάιτερ του σταλινισμού».

Ο Άρειος Πάγος καταδίκασε τον Μανώλη και τη Μαρία Βασιλάκη, ιδιοκτήτες του περιοδικού, με την κατηγορία της συκοφαντικής δυσφήμισης και επιδίκασε στον κ. Κοτζιά αποζημίωση 22.000 ευρώ. Το δικαστήριο στη συνέχεια δέσμευσε τους τραπεζικούς λογαριασμούς του περιοδικού και του ζεύγους μετά από αίτημα του κ. Κοτζιά.

Η κίνηση πυροδότησε έντονη αντιπαράθεση, καθώς είναι σχεδόν άνευ προηγουμένου στην Ελλάδα οι ενάγοντες σε υπόθεση συκοφαντικής δυσφήμησης να προσπαθούν να εισπράξουν αποζημίωση από τη στιγμή που το δικαστήριο έχει αποκαταστήσει τη φήμη τους. Ο κ. Βασιλάκης κατηγόρησε τον κ. Κοτζιά ότι θέλει «να μας κλείσει».

Η απόφαση, η οποία έχει τελεσιδικήσει στα ελληνικά δικαστήρια, καθώς και η απάντηση του κ. Κοτζιά δημοσιοποιήθηκαν στα τέλη του περασμένου μήνα. Ο κ. Βασιλάκης δήλωσε ότι θα προσφύγει στο Ευρωπαϊκό Δικαστήριο Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων.

Ο κ. Κοτζιάς, πρώην ανώτερο στέλεχος του Κομμουνιστικού Κόμματος Ελλάδος, το οποίο διατηρεί τη σταλινική ιδεολογία του, αρνήθηκε να σχολιάσει.

Το δικαστήριο αποφάσισε ομόφωνα, με ψήφους 5-0, εναντίον του περιοδικού, αφού άλλαξε τη θέση της η εισηγήτρια του Αρείου Πάγου, κ. Πηνελόπη Ζωντανού, η οποία αρχικά, το 2016, είχε ζητήσει να απορριφθεί η υπόθεση, υποστηρίζοντας ότι ο ισχυρισμός του κ. Κοτζιά παραβίαζε την ευρωπαϊκή νομοθεσία περί ανθρωπίνων δικαιωμάτων και το ελληνικό σύνταγμα. Η κ. Ζωντανού δεν αιτιολόγησε την αλλαγή της στάσης της.

«Είναι άνευ προηγουμένου ένα μέλος του Αρείου Πάγου να αλλάζει άποψη χωρίς ισχυρό νομικό επιχείρημα», σχολίασε ανώτατος δικαστής της Ελλάδας.

Ο κ. Βασιλάκης δήλωσε ότι η διαμάχη του με τον υπουργό Εξωτερικών αντικατοπτρίζει την «προβληματική κατάσταση» του δικαστικού συστήματος στην Ελλάδα. «Η υπόθεση αυτή εκτείνεται πέραν της προσωπικής διαμάχης. Ο πραγματικός εχθρός είναι η σημερινή κυβέρνηση, η οποία δεν πιστεύει σε ένα δημοκρατικό σύστημα θεσμικών ελέγχων και ισορροπιών», είπε.

Πρόκειται για την πιο πρόσφατη υπόθεση που γεννά υποψίες για κυβερνητική παρέμβαση στη δικαστική εξουσία.

Ανώτεροι και ανώτατοι δικαστές και εισαγγελείς καταδίκασαν πρόσφατα την κυβερνητική πρόταση για κατάργηση του Συμβουλίου της Επικρατείας, του ανώτατου διοικητικού δικαστηρίου, και αντικατάστασή του από συνταγματικό δικαστήριο. Ο πρόεδρος του ΣτΕ, Νικόλαος Σακελλαρίου, κάλεσε την Αθήνα να «σταματήσει να υπονομεύει το έργο της δικαιοσύνης».

Η Ελληνική Ένωση Δικαστών και Εισαγγελέων, ο επαγγελματικός φορέας του δικαστικού σώματος, δήλωσε ότι «η ανεξαρτησία [...] των Δικαστών και των Εισαγγελέων αποτελεί τον ακρογωνιαίο λίθο του Δημοκρατικού Πολιτεύματος» και κατηγόρησε την κυβέρνηση ότι «προσπαθεί συστηματικά να χειραγωγήσει και να υποτάξει πλήρως τη Δικαιοσύνη [...] ώστε να λειτουργεί ως κυβερνητικός μηχανισμός».

Ο κ. Δημήτρης Παπαγγελόπουλος, αναπληρωτής υπουργός Δικαιοσύνης, απέρριψε την κατηγορία, λέγοντας ότι η Ένωση «δείχνει μια έντονα αντικυβερνητική διάθεση και εξίσου έντονη συντεχνιακή νοοτροπία [...] Γνωρίζουν ότι η Δικαιοσύνη έχει κατρακυλήσει [...] ως προς τα ποσοστά των Ελλήνων που την εμπιστεύονται;»

Η προσφυγή κατά του κ. Γεωργίου προκάλεσε επίσης ανησυχία. Την περασμένη εβδομάδα, το τριμελές Εφετείο Πλημμελημάτων της Αθήνας τον έκρινε ένοχο για παράβαση καθήκοντος, αναιρώντας την απαλλαγή του από τις ίδιες κατηγορίες τον περασμένο Δεκέμβριο.

Η Ξένη Δημητρίου, την οποία η κυβέρνηση όρισε πρόσφατα εισαγγελέα του Αρείου Πάγου, διέταξε την επανεξέταση μιας άλλης υπόθεσης για την οποία ο κ. Γεωργίου είχε απαλλαγεί.

Οι Έλληνες Δικαστές και Εισαγγελείς απάντησαν στις επικρίσεις των Βρυξελλών, λέγοντας: «οι Έλληνες δικαστές [...] οφείλουν να αντιμετωπίζουν ισότιμα όλους τους πολίτες, χωρίς να έχει καμιά σημασία η ειδική σχέση που μπορεί αυτοί να έχουν με υπηρεσίες υπαγόμενες στην Ευρωπαϊκή Επιτροπή».

Τον περασμένο μήνα η κ. Δημητρίου ζήτησε από το δικαστήριο να εξετάσει εάν θα πρέπει να ξανανοίξουν οι υποθέσεις που αφορούν πρώην υπουργό Οικονομικών και πρώην στέλεχος του υπουργείου Οικονομικών. Και οι δύο είχαν απαλλαγεί τον Ιούνιο από τις κατηγορίες της κατάχρησης εμπιστοσύνης.

«Η κυβέρνηση ΣΥΡΙΖΑ ακολουθεί τον ίδιο δρόμο του ακραίου λαϊκισμού με την Πολωνία και την Ουγγαρία, στην προκειμένη περίπτωση για να αντισταθμίσει τις οικονομικές παραχωρήσεις που έχει κάνει η Ελλάδα ως αντάλλαγμα για τις διαδοχικές διασώσεις», δήλωσε ο Θάνος Βερέμης, επίτιμος καθηγητής Ιστορίας στο Πανεπιστήμιο Αθηνών. «Δεν ξέρουμε πού θα καταλήξει αυτό.»

Ο κ. Κοτζιάς, 66 ετών, είναι προσωπικότητα που διχάζει στην Ελλάδα. Ο γερμανοτραφής διανοούμενος είχε στο παρελθόν συγγράψει, μαζί με ανώτατο πράκτορα της Στάζι, της υπηρεσίας πληροφοριών της Ανατολικής Γερμανίας, προπαγανδιστικό βιβλίο.

Στην Αθήνα ο κ. Κοτζιάς υπήρξε καθοδηγητής των μελών της νεολαίας του Κομμουνιστικού Κινήματος, μεταξύ των οποίων ήταν και ο Αλέξης Τσίπρας, σημερινός πρωθυπουργός. Μετά την άνοδο του ΣΥΡΙΖΑ στην εξουσία το 2015, έγινε ο πνευματικός μέντορας του κόμματος.

Έχει αρνηθεί τις κατηγορίες ότι έδρασε ως πράκτορας της Στάζι στην Ελλάδα, ισχυριζόμενος σε συνέντευξη Τύπου που έδωσε το 2015 ότι κατ’ εντολή αξιωματούχων του Κομμουνιστικών Κομμάτων της Ελλάδας και της Ανατολικής Γερμανίας έχει «γράψει και ανοησίες».

Μετάφραση Αναστασία Μωράκη

 

Δημοσιεύθηκε στους Financial Times, 9 Αυγούστου 2017.

https://www.ft.com/content/b1e23838-779a-11e7-90c0-90a9d1bc9691

© THE FINANCIAL TIMES LIMITED 2017