Minister against himself ‒ at the expense of others



By Periklis Korovesis*

[….] Although memoranda affect all social activities, there is always room for a different policy in some fields, such as books. The National Book Centreof Greece has closed. The uniform book price, which was also a campaign demand by SYRIZA, has not been brought back. Acting in good faith, I sought to find SYRIZA’s policy on books.

“Anagnoseis”, the Sunday insert about books of the Greek newspaper Avgi, objectively placed SYRIZA in a privileged position to write an exemplary policy on books. I did not find anything, besides the views of Greek Foreign Minister Nikos Kotzias, for whom I admittedly saw no signs of being a booklover.

At this point, let’s tell a story: During the Cold War, a Stalinist bureaucrat fanatically supports Soviet totalitarianism with whatever that entails (extermination camps, imprisonment, executions, etc.), publishes books, and writes articles which praise Dictatorial totalitarianism, specializing in East Germany.

We all know that these types of publications, i.e. propaganda for a political party or government, are never innocent and the «combatants» are always after something. Money or career. Sometimes both.

For example, on November 12, 1945, Science Editor for the New York Times William Laurence reassured that there was no radioactivity in the flattened cities of Hiroshima and Nagasaki. And for this revelation, he won the Pulitzer Prize. It later became known that he was on the Pentagon’s payroll. Such phenomena are not so rare in the journalism sector.

We have no evidence that the said bureaucrat was on a payroll. But we do know he gained a career. He is the current Greek Foreign Minister N. Kotzias. Naturally, everyone has the right to be concerned and change opinions, as long as they can justify them.

The line between opportunism and introspective reflection is often inconspicuous. The literary magazine «Athens Review of Books», which is finding its place among respective international publications, published the minister’s biographical sketch. Rather than being flattered by the publicity from such a serious publication, Mr. Kotzias sued for slanderous defamation, and the magazine was convicted, heavily fined and had its bank accounts seized, and is therefore threatened with closure.

One could reasonably ask: If the minister’s past life is slanderous defamation of his current neo-liberal self, why doesn’t he sue his old Stalinist self? Or simply exercise self-criticism?

Until now, the government has not distinguished its position from the minister who is persecuting the freedom of expression. Because that is what this is about. Is the Minister expressing the Government’s policy on books? I wholeheartedly hope that I will be proved wrong. But we have seen so many things. And so we have lost the joy of surprise. Should we expect yet another conviction from the European Court of Justice?


Greek original published in the newspaper Efimerida ton Sintakton, August 19-20, 2017, page 10.


* Periklis Korovesis is a writer and a true anti-dictatorial fighter, who was brutally tortured by the Colonels” military junta in Greece. His first book titled Anthropofylakes (1969) has been translated into many languages: French (La filière ‒ Témoignage sur les tortures en Grèce, 1969), English (The Method ‒ A Personal Account of the Tortures in Greece, 1970), Swedish (Metoden ‒ Vittesmål om tortyren I Grekland, 1970), and others. It has also been published in Finnish (Weilin+Gӧӧs, 1970), Norwegian (1973, with an appendix by Jim Beckett), Turkish (Yӧntem, 1972 & Alan Yayincak, 1989, with a foreword by Jean-Paul Sartre), Portuguese (Publicaciōes Europa-America, 1970), as well as German (Raith, 1976; Zweitausendeins, 1981). Besides prose, he has also written theatrical and children’s works. He was a Member of Parliament with the Coalition of the Radical Left party (SY.RIZ.A) from 2007-2009.


Υπουργός εναντίον εαυτού του ‒ με έξοδα άλλων


[….] Αν και τα μνημόνια επηρεάζουν όλες τις κοινωνικές δραστηριότητες, πάντα υπάρχουν κάποια περιθώρια για μιαν άλλη πολιτική σε κάποιους τομείς, π.χ. στο βιβλίο. Το Εθνικό Κέντρο Βιβλίου έκλεισε. Η ενιαία τιμή βιβλίου, αίτημα και του προεκλογικού ΣΥΡΙΖΑ, δεν επανήλθε. Με καλή πρόθεση έψαξα να βρω ποια είναι η πολιτική του ΣΥΡΙΖΑ για το βιβλίο.

Οι «Αναγνώσεις», το κυριακάτικο ένθετο της «Αυγής» για το βιβλίο, τοποθετούσε αντικειμενικά τον ΣΥΡΙΖΑ σε μια προνομιακή θέση για να χαράξει μια υποδειγματική πολιτική για το βιβλίο. Δεν βρήκα απολύτως τίποτα, εκτός των απόψεων του υπουργού Εξωτερικών Νίκου Κοτζιά, που ομολογουμένως δεν είχα κανένα σημάδι πως ήταν βιβλιόφιλος.

Και εδώ ας πούμε μια ιστορία: Ένας σταλινικός γραφειοκράτης, στη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου, υποστηρίζει με φανατισμό τον σοβιετικό ολοκληρωτισμό με ό,τι αυτό συνεπάγεται (στρατόπεδα εξόντωσης, φυλακίσεις, εκτελέσεις κ.λπ.), εκδίδει βιβλία και γράφει άρθρα που υμνούν τον δικτατορικό ολοκληρωτισμό με ειδίκευση στην Ανατολική Γερμανία.

Ξέρουμε όλοι πως αυτού του είδους τα δημοσιεύματα, δηλαδή η προπαγάνδα για ένα κόμμα ή μια κυβέρνηση, ποτέ δεν είναι αθώα και πάντα οι «μαχητές» κάτι επιδιώκουν. Χρήματα ή καριέρα. Καμιά φορά και τα δύο.

Παράδειγμα, ο Ουίλιαμ Λόρενς. Επιστημονικός συντάκτης στην εφημερίδα «New York Times» διαβεβαίωνε στις 12/11/1945 πως δεν υπήρχε ραδιενέργεια στις ισοπεδωμένες πόλεις Χιροσίμα και Ναγκασάκι. Και γι’ αυτήν την αποκάλυψη κέρδισε το Βραβείο Πούλιτζερ. Αργότερα μαθεύτηκε πως ήταν έμμισθος του Πενταγώνου. Αυτά τα φαινόμενα δεν είναι και τόσο σπάνια στον δημοσιογραφικό κλάδο.

Δεν έχουμε στοιχεία πως ο εν λόγω γραφειοκράτης ήταν έμμισθος. Αλλά ξέρουμε πως έκανε καριέρα. Είναι ο σημερινός υπουργός Εξωτερικών Ν. Κοτζιάς. Φυσικά ο καθένας έχει δικαίωμα να προβληματίζεται και να αλλάζει απόψεις, φτάνει να μπορεί να τις αιτιολογεί.

Συχνά οπορτουνισμός και προβληματισμός έχουν δυσδιάκριτα όρια. Το λογοτεχνικό περιοδικό «Athens Review of Books», που αναζητά τη θέση του στα αντίστοιχα διεθνή έντυπα, έγραψε το βιογραφικό του υπουργού. Ο κ. Κοτζιάς, αντί να κολακευτεί γι’ αυτήν τη δημοσιότητα από ένα τόσο σοβαρό έντυπο, έκανε μήνυση για συκοφαντική δυσφήμηση και το περιοδικό καταδικάστηκε σε βαριά πρόστιμα και δεσμεύτηκαν οι λογαριασμοί του με αποτέλεσμα να απειλείται άμεσα με λουκέτο.

Ευλόγως κάποιος μπορεί να αναρωτηθεί: Αν η πρότερη ζωή του κ. υπουργού είναι συκοφαντική δυσφήμηση του σημερινού νεοφιλελεύθερου εαυτού του, γιατί δεν κάνει μήνυση στον παλαιό σταλινικό εαυτό του; Ή, πιο απλά, αυτοκριτική;

Μέχρι τώρα η κυβέρνηση δεν έχει διαχωρίσει τη θέση της από τον υπουργό διώκτη της ελεύθερης έκφρασης. Γιατί περί αυτού πρόκειται. Να είναι άραγε ο κ. υπουργός εκφραστής της πολιτικής της κυβέρνησης για το βιβλίο; Εύχομαι ολόψυχα να διαψευστώ. Αλλά έχουμε δει τόσα και τόσα. Και έτσι έχουμε χάσει τη χαρά της έκπληξης. Να περιμένουμε ακόμα μια καταδίκη από το Ευρωπαϊκό Δικαστήριο;


Δημοσιεύθηκε στην Εφημερίδα των Συντακτών, 19-20 Αυγούστου 2017, σελ. 10.

* O Περικλής Κοροβέσης είναι συγγραφέας και ένας πραγματικός αγωνιστής με αντιδικτατορική δράση, που βασανίστηκε βάρβαρα από τη χούντα των συνταγματαρχών. Το πρώτο του βιβλίο Ανθρωποφύλακες (1969) μεταφράστηκε σε πολλές γλώσσες: γαλλικά: La filière ‒ Témoignage sur les tortures en Grèce (1969), αγγλικά: The Method – A Personal