Ρόμπερτ Μπ. Σίλβερς, 1929-2017

FacebookTwitterLinkedInGoogle+Email
Ο Ρόμπερτ Σίλβερς, φωτ. Annie Schlechter.

Ο Ρόμπερτ Σίλβερς, φωτ. Annie Schlechter.

Ο Ρόμπερτ Μπ. Σίλβερς (Robert B. Silvers), εκδότης της New York Review of Books, πέθανε τη Δευτέρα 20 Μαρτίου 2017 ύστερα από σύντομη ασθένεια.

Ο Σίλβερς γεννήθηκε το 1929 στο Μινεόλα της Νέας Υόρκης. Από την ίδρυση της New York Review of Books (NYRB) το 1963, ο Ρ. Σίλβερς ήταν συνεκδότης του περιοδικού με την Μπάρμπαρα Έπσταϊν. Μετά από τον θάνατό της, το 2006, ήταν ο μόνος εκδότης του. Η NYRB γιόρτασε την 50ή επέτειό της το 2013· ένα ντοκιμαντέρ του Μάρτιν Σκορσέζε με τίτλο The 50 Year Argument [50 Χρόνια για το Επιχείρημα] καταγράφει την ιστορία του περιοδικού και την επιρροή που άσκησε.

Ο Ρόμπερτ Σίλβερς αποφοίτησε από το Πανεπιστήμιο του Σικάγου το 1947. Από το 1952 έως το 1959 έζησε στο Παρίσι όπου υπηρέτησε τον αμερικανικό στρατό στο Ανώτατο Στρατηγείο Συμμαχικών Δυνάμεων Ευρώπης (ΑΣΣΔΕ) και φοίτησε στη Σορβόνη και την École des sciences politiques. Εντάχθηκε στην εκδοτική ομάδα της Paris Review το 1954 και έγινε εκδότης του περιοδικού στο Παρίσι το 1956. Από το 1959 έως το 1963 συνεργάστηκε με το Harper’s.

Ο Ρόμπερτ Σίλβερς υπήρξε μέλος του διοικητικού συμβουλίου της Δημοτικής Βιβλιοθήκης της Νέας Υόρκης και τιμήθηκε με το βραβείο Library Lion το 2014. Χρημάτισε μέλος του διοικητικού συμβουλίου της Αμερικανικής Ακαδημίας στη Ρώμη, του Ιδρύματος της Paris Review και του Αμερικανικού Ιδρύματος Ditchley, καθώς και μέλος του Συμβουλίου Εξωτερικών Σχέσεων.

Το 1988, ο Σίλβερς τιμήθηκε με το παράσημο του Chevalier de l’Ordre Nationale du Mérite [Ιππότης του Εθνικού Τάγματος Αξίας] και το 1998 με το παράσημο Chevalier de l’Ordre Nationale de la Légion d’Honneur [Ιππότης του Εθνικού Τάγματος της Λεγεώνας της Τιμής]. Εξελέγη μέλος της Αμερικανικής Ακαδημίας Τεχνών και Επιστημών το 1996 και το 2006 του απονεμήθηκε από την Ακαδημία το βραβείο της Εξαιρετικής Υπηρεσίας στις Τέχνες. Το 2006, από κοινού με τη συνεκδότριά του, τη Μπάρμπαρα Έπσταϊν, ο Ρόμπερτ Σίλβερς τιμήθηκε από το Εθνικό Ίδρυμα Βιβλίου με το Βραβείο Εξαιρετικής Προσφοράς στην αμερικανική λογοτεχνική κοινότητα.

Το 2012, τιμήθηκε με το Κρατικό Μετάλλιο Ανθρωπιστικών Σπουδών από τον πρόεδρο Μπαράκ Ομπάμα. Την ίδια χρονιά έλαβε το βραβείο Χαντάντα της Paris Review για τη μοναδική συμβολή του στη λογοτεχνία και το βραβείο λογοτεχνίας του Δήμου της Νέας Υόρκης που απονεμόταν για πρώτη φορά, από τον δήμαρχο Μάικλ Μπλούμπεργκ, για τη συμβολή του στη λογοτεχνική ζωή της πόλης. Έχει αναγορευτεί επίτιμος διδάκτορας από τα πανεπιστήμια Χάρβαρντ, Κολούμπια, Οξφόρδης και το κολέγιο Μπαρντ.

Ο Ρόμπερτ Σίλβερς συνεπιμελήθηκε το The First Anthology: Thirty Years of The New York Review of Books 1963–1993 [Η πρώτη ανθολογία: Τριάντα χρόνια της New York Review of Books, 1963-1993] και έχει επιμεληθεί, μεταξύ άλλων, το Writing in America [Η συγγραφή στην Αμερική], τη συλλογή δοκιμίων Hidden Histories of Science [Κρυφές ιστορίες επιστήμης], τη συλλογή δοκιμίων για τις παραστατικές τέχνες με τον τίτλο Doing It [Κάνοντάς το], και το δίτομο The Company They Kept: Writers on Unforgettable Friendships [Η συντροφιά τους: Οι συγγραφείς για αλησμόνητες φιλίες]. Επίσης έχει μεταφράσει το La Gangrène [Η γάγγραινα].

Για την New York Review of Books

Το 1963, μια απεργία διαρκείας των τυπογράφων έκλεισε εφτά εφημερίδες της Νέας Υόρκης, στερώντας από τους βιβλιοεκδότες τις εφημερίδες και τα περιοδικά που παρουσίαζαν τα βιβλία τους. Η ιδέα της δημιουργίας ενός νέου τύπου περιοδικού ‒όπου τα πιο ενδιαφέροντα μυαλά του καιρού μας θα ανέλυαν σε βάθος θέματα της επικαιρότητας και βιβλία‒ ανήκε στους Μπάρμπαρα Έπσταϊν, Τζέισον Έπσταϊν, Ρόμπερτ Λόουελ, Ελίζαμπεθ Χάρντγουικ και Ρόμπερτ Σίλβερς.

Τον Φεβρουάριο κυκλοφόρησε το πρώτο τεύχος της New York Review of Books (NYRB). Το αναγνωστικό κοινό αντέδρασε αγοράζοντας όλα τα αντίτυπα που τυπώθηκαν και γράφοντας χιλιάδες επιστολές, απαιτώντας να συνεχιστεί η κυκλοφορία της. Τον Νοέμβριο, η NYRB άρχισε να εκδίδεται τακτικά ανά δεκαπενθήμερο.

Από το τεύχος της 7ης Νοεμβρίου 1963 ‒ανά δεκαπέντε μέρες, για πάνω από πενήντα χρόνια‒ η NYRB συνεχίζει να αναλύει κεντρικά ζητήματα της αμερικανικής ζωής και κουλτούρας. Τα διεισδυτικά δοκίμιά της για τις τέχνες, την πεζογραφία, την ποίηση, την πολιτική, την επιστήμη και την ιστορία την καθιέρωσαν ως «κορυφαία εφημερίδα του πνεύματος» στον αγγλόφωνο κόσμο, σύμφωνα με το Spectator. Οι εκδότες της είχαν αποφασίσει εξαρχής ότι η NYRB έπρεπε να αποτελεί ανεξάρτητη εκδοτική φωνή και, όντας από το 1984 στην κατοχή της Ρέα Σ. Χέντερμαν, παραμένει ανεξάρτητη ως σήμερα.

Τα πρώτα τεύχη της NYRB περιλάμβαναν άρθρα συγγραφέων όπως ο Γ. Χ. Ώντεν, η Ελίζαμπεθ Χάρντγουικ, η Χάννα Άρεντ, ο Έντμουντ Ουίλσον, η Σούζαν Σόνταγκ, ο Ρόμπερτ Πεν Γουόρεν, ο Νόρμαν Μέιλερ, ο Γκορ Βιντάλ, ο Σολ Μπέλοου, ο Ρόμπερτ Λόουελ, ο Ουίλλιαμ Στάυρον, η Μαίρη Μακάρθυ, ο Τζέιμς Μπόλντουιν, ο Έρβινγκ Χάουι, ο Άλφρεντ Καζίν και ο Αϊζάια Μπερλίν.

Στους πιο πρόσφατους συνεργάτες της συγκαταλέγονται οι Τζόαν Ντίντιον, Γκάρρυ Ουίλς, Ίαν Μπουρούμα / Μπορουμά, Τίμοθι Γκάρτον Ας, Ζέιντι Σμιθ, Μαρκ Ντάννερ, Τόνι Τζαντ, Ντάνιελ Μέντελσον, Ντάρυλ Πίκνεϊ, Πωλ Κρούγκμαν, Τζόις Κάρολ Όουτς, Τζ. Μ. Κούτσι, Φρήμαν Ντάισον, Μάικλ Ιγκνάτιεφ και Μαίρη Μπίαρντ.

© THE NEW YORK REVIEW OF BOOKS / φωτ. Annie Schlechter

Μετάφραση: ΝίναΜπούρη